peuvent 1918 survivants de la grippe offrir des indices de protection contre une nouvelle pandémie?

Regard vers le passé pour protéger l’avenir

Ena Grant était âgé de seulement 9 mois quand elle a commencé à marcher. Deux mois plus tard et fiévreusement malade avec la grippe, elle constamment crié quand elle a essayé de marcher et a constaté qu’elle ne pouvait plus prendre des mesures. Il ne serait pas bien après son premier anniversaire quand peu Ena serait marcher à nouveau.

Il était Novembre 1918, lorsque l’une des pires pandémies de grippe dans l’histoire des Etats-Unis a frappé Atlantic Mine, Michigan, où la famille de Ena a vécu. Bien qu’elle ait été infectée, elle a survécu; deux de ses sœurs étaient pas autant de chance. Bertha, qui était de 3, est mort de la grippe sur un vendredi. Le lendemain, 9 ans Alexi est décédé. Quand les sœurs ont été enterrés dimanche, une troisième tombe a été creusée pour Ena après le médecin de famille dit à ses parents qu’il était convaincu que le bébé ne serait pas aussi survivre.

Maintenant âgé de 88 ans et vivant dans Birch Bay, Washington, Ena Grant se souvient de rien de son expérience de première main avec le mortel de grippe de 1918, seulement ce que peu ses parents lui ont dit.

«Avec une grande famille à prendre soin et aucun journal ou à la télévision, je ne sais pas si elles étaient vraiment au courant de ce qui se passait, ou conscient qu’il [la grippe] balayait le pays”, dit-elle. Elle a commencé à penser que récemment de son pinceau avec la grippe mortelle après avoir vu des reportages du virus de la grippe aviaire H5N1 balayant l’Asie du Sud-Est.

Fait intéressant, ni de ses parents ni ses 5 ans sœur Gertrude est devenu malade avec la grippe de 1918. Ena attribue sa propre survie au fait qu’elle était encore infirmière quand elle est tombée malade avec la grippe, et, par conséquent, elle doit avoir acquis une certaine immunité protectrice de sa mère pour le virus.

Dina Friedman, voisin et ami de la porte Ena Grant, a aussi une histoire de famille avec la grippe de 1918: son grand-père et une tante du côté de son père a succombé au virus. A l’époque, son père, Arthur W. Peterson, et son oncle, 24 ans, Al Peterson, étaient dans la marine. Ils étaient stationnés sur la côte Est quand ils ont appris que leur père était mort de la grippe. Quand ils sont revenus à Spokane, Washington, pour assister aux affaires de leur père, ils ont découvert que leur 22-year-old soeur Sigrid, qui avait voyagé de Californie pour prendre soin de leur père, aussi était mort, selon Dina Friedman.

Amis avaient déjà enterré leur sœur. Cependant, pour localiser le corps de leur père, les deux frères éplorés ont dû passer au crible des dizaines de corps de victimes de la grippe qui ont été répartis dans un grand gymnase local.

Mis à part l’énorme horreur et la tristesse de cette situation, ce qui est étonnant à Dina Friedman est que son père et son oncle ne sont tombés malades avec la grippe de 1918. “Ils vivaient dans une zone fortement peuplée et étaient entourés par des hommes de la Marine qui ont été constamment aller et venir. Ils ont eu des centaines de contacts et, par conséquent, devraient avoir été exposés à la grippe plusieurs fois. Mais ils ne l’obtiennent pas », dit-elle.

Ce qui rend quelqu’un immunitaire à un tel virus mortel alors que tant d’autres, en particulier les jeunes, sont morts en grand nombre? Et peut 1918 survivants de la grippe, comme Ena Grant, offrir une certaine idée de protéger contre une autre pandémie de grippe mortelle?

Telles sont les questions Christopher F. Basler, Ph.D., professeur adjoint de microbiologie à l’Mt. Sinai School of Medicine à New York, tente de répondre. En recueillant et en examinant des échantillons de sang de 1918 survivants de la grippe, le Dr Basler tente de comprendre ce qui a fait le virus de grippe de 1918 si mortel et la vulnérabilité de la population d’aujourd’hui serait d’un virus similaire.

A travers les échantillons de sang, le Dr Basler et son équipe de recherche espèrent récupérer les cellules B, les cellules responsables d’aider produire une réponse immunitaire humaine. Dans ce cas, ils sont spécifiquement à la recherche de cellules B “mémoire”, les cellules exposées au virus de grippe de 1918 et, par conséquent, susceptibles capables de produire des anticorps en cas d’exposition à un virus construit de façon similaire.

En utilisant une technique développée en 2004 pour identifier des anticorps capables de détruire le virus du SRAS, le Dr Basler et son plan d’équipe de recherche de prendre des cellules B récupérées à partir de 1918 survivants de la grippe et de tenter d’identifier ceux qui font des anticorps ciblant spécifiquement le virus de grippe de 1918 et d’examiner la anticorps les cellules produisent. De cette façon, ils espèrent identifier les anticorps capables de neutraliser le virus de grippe de 1918.

«Trouver des anticorps contre le virus de 1918 devrait être facile. Il est d’isoler les cellules B mémoires spécifiques au virus de grippe de 1918 qui sera la partie difficile “, explique le Dr Basler. “Ils ne sont pas susceptibles d’être en circulation très lourdement dans le sang, et en essayant de les identifier et de la culture eux est comme trouver une aiguille dans une botte de foin.”

Le projet, qui est financé par theernment, implique également une enquête sur la virulence des protéines de surface du virus de grippe de 1918: l’hémagglutinine, qui permet au virus de se tenir à une cellule et provoquer une infection; et la neuraminidase, qui permet de virus nouvellement formé pour échapper à la cellule hôte. Parce que la grippe A souche du virus qui a causé la pandémie de 1918 est maintenant éteinte dans la nature, le Dr Basler et ses collègues ont reconstitué les gènes individuels du virus en utilisant des données de gènes séquencés 1918 et génétique inverse techniques avec l’intention d’étudier la fonction des gènes à l’intérieur virus de la grippe recombinants. L’espoir est que ces études ne seront pas seulement éclairer les rouages ​​du virus de grippe de 1918, mais aussi donner un aperçu de tous les virus de la grippe humaine.